on 8 of march we strike. International women's strike

About us: Feminist Strike 8M

The origin of the feminist strike 8M

(How the feminist strike arose in the Spanish State)

Here in the Spanish State we witness the outbreak of this new feminist wave all over the world with emotion and illusion.

When in 2014, after huge mobilisations to defend the right to abortion, we managed not only to paralyse the bill that was going to penalise the voluntary interruption of pregnancy once again – and which sought to make us move back from an abortion on demand law to one with only 2 circumstances – but also to get the minister who had promoted it to resign. Many of us thought then that the rise of feminism had been something punctual, motivated by a concrete struggle that united us women against a common threat, but that would not go any further.

At that time, there were still no structures to coordinate the feminist movement at state level, a drive for self-organization had not been set in motion from below, and the few spaces with the capacity for political initiative were partly hijacked by the institutional and conformist logics of institutionalized feminisms, which in our country, and by the particular circumstances of the so-called “Spanish Transition” period (at the end of the 1970s), had become hegemonic.

Three years later, in 2017, we observed with admiration and desire the call for the International Women’s Strike (PIM/IWS), promoted by Latin American and Polish sisters who managed to coordinate a global action in which more than 50 countries participated. At that moment we saw it as something that was happening out there, to which we, due to the concrete characteristics of the feminist movement of the Spanish state, could not join. The recently formed local activist groups, very numerous but not very politicized and without connection between them, integrated by a mixture of very young girls with groups of older feminists and coming from the Transition were accustomed to always repeat the same formulas. And yet, after March 8, 2017, several feminist groups began to ask ourselves: Why not? Why not us? Why don’t we also build a Feminist Strike here?

At the end of the summer, the first State Meeting Towards the Feminist Strike was held in Elche (Alicante), attended by some 150 women. The companions from Zaragoza then took on the responsibility of organising a second state meeting, which would take place in January 2018, and which was attended by more than 500 participants. It was there that we decided that on March 8, 2018, we would go on strike, the feminist strike.

The strike: concept

One of the most important aspects for us has been the theoretical development of a new concept and its praxis: the feminist strike. A feminist strike is not simply a women’s strike, it also goes beyond a general strike; it is a strike that goes beyond the limits of the classic strike.

The limitations of a classic strike to appeal for women’s issues are basically two:

  1. A large number of women work in irregular or extremely precarious conditions that, in practice, make it almost impossible to exercise the right to strike. Among migrant women, this number is even higher.
  2. Most of the work carried out by women does not take place in the labour market but in the home. Reproductive work takes up most of our time, whether or not we have a job.

For this reason, the feminist strike is proposed so that women stop in all spheres, not only in paid work, and for this we organize ourselves in four axes: labour strike, student (education) strike, consumer strike, and care strike.

The strike: care

From the very beginning, our main challenge has been to trigger the care strike. First, because of its important political dimension, because it points directly to the gendered structure of capitalism. But also because talking about care has allowed us to connect with many previously non-politicized women who have begun to understand, for the first time, that what they do is extremely important to society.

During preparations of the feminist strike several actions were taken to reach all women. For example, we distributed pamphlets in markets and schools, translated the propaganda into several languages (Arabic, Romanian, Chinese…), held meetings with groups of housewives and organized public meetings in neighborhoods and villages. The result was of an enormous participation in the movement’s assemblies by women who had never been politically involved before.

The feminist strike, therefore, connects directly with the struggles of social reproduction that characterize the new international feminist movement, and raises questions of vital importance: how to stop care, how to stop the reproduction of life, is it possible to do so? And what’s more: do we women, as the social construct in charge of the reproduction of life, want to do it? All these questions are relevant for two reasons:

  1. The sustainability of life, the material conditions which make life possible, rest on the shoulders of women, especially certain sectors of women. “If we stop, life falls” is much, much more than a slogan.
  2. Our objective cannot simply be to make reproductive work visible, but to push towards a radical transformation of the social structure.

Experiences developed in different localities, such as children’s spaces self-managed by support groups (formed by men), collective dining halls in squares, meetings in neighbourhoods to walk together in the case of women with elderly people in their care and many other initiatives such as these allow us to imagine that there is another possible way to organize care, whose management is social and political, never more individual and private, hidden, exposed to invisibilization and abuse and violence.

The strike: labour

Equally laborious has been the process of building the labour strike. It is important to point out that, despite the mockery, insinuations, looks over the shoulder and not being taken seriously by many people, the feminist movement in Spain has been able to force the trade union left to call a General Strike for two consecutive years and to build it despite the opposition of the bureaucracies and trade union leaderships.

The feminist strike is a powerful school of unionism and class struggle for many women who have organised assemblies in their companies, given informative talks and organised pickets without any previous experience and without the logistical help of the main unions. The number of women who have gone on strike for the first time in their lives is gigantic, and we hope to improve it this year, in the 2019 feminist strike.

It is important to understand this point because it helps to understand the specific role the international feminist movement is having in the processes of class recomposition and the struggle for life, since it decisively influences the proliferation of what one companion has called “union struggles of social reproduction,” that is: labour struggles led for and by women who, in addition to defending labour rights and demanding the dignity of feminized sectors, are serving to highlight the sexual division of labour, make visible the social care crisis and show the contradiction Capital vs. life.

Conclusions

In general terms, it is possible to affirm that feminism has become the main vector of politicization and awareness for millions of people around the world.

The 8M Feminist Strike and the International Women’s Strike do not come out of nowhere, but are a milestone (especially important because of the qualitative leap they represent) of a much broader process: the global expansion of the feminist movement as the first vector of politicization of social conflict around the world, and which is able to break through and keep alive revolutionary energy, even at times of significant social ebb and despite carrying within it deeply anti-capitalist intuitions.

Although very important, it is no longer only a question of the type of demands that we could call “sectoral” (such as the campaign for the right to abortion in Poland, in Ireland, in Spain itself in 2014 or, more recently, in Argentina and all of Latin America), but of something much bigger: protests against ultra-right and/or proto-fascist governments (the first Women’s March in the United States or the campaign #EleNão in Brazil), struggles for the defence of territory and the environment (COPINH, Honduras), renewal of the union bases… It is possible to state that feminism has become a nutrient and driving force of social protest, we are living a sort of “feminization of the avant-garde”, and it is in this context where the 8M Feminist Strike appears.

In a way, the 8M Feminist Strike in Spain is the last manifestation of a different type of conflict that emerged with the 15M or the outraged movement (2011), and that has its correlation in the Arab springs or the international movement Occupy. 15M is the school of activism in which the generation that is now mostly organizing and coordinating the feminist strike has been politically educated. The three main slogans of the time are quite symptomatic: “real democracy now” (denouncing the electoral system and bipartisanship), “we are the youth without a future – without a house, without a job, without a pension, without fear” (encompassing the struggles against poverty wages and the destruction of public education and for the right to housing and in defence of pensions) and “we are not commodities in the hands of politicians and bankers”. All that established a reservoir of methodological experiences and programmatic intuitions now visible through the process of building resistance around the feminist strike.

A few weeks ago the V State Meeting of the 8M Commission was held in Valencia, in which issues such as the repeal of the Law on Foreigners, the closure of the CIEs (Immigration Detention Centres), the right to housing and the fight against energy poverty were debated. This is precisely where the key lies: to build a feminism that does not only speak of feminism, but that puts the reproduction of life in the centre and that carries the motto “our lives are worth more than their profits” as its ultimate goal.

El origen de la huelga feminista 8M

(Como surge la huelga feminista en el Estado Español)

Desde el Estado español asistimos con emoción e ilusión al estallido de esta nueva oleada feminista por todo el mundo.

Cuando en 2014, tras enormes movilizaciones en defensa del derecho al aborto, logramos no solo paralizar la propuesta de ley que iba a volver a penalizar la interrupción voluntaria del embarazo y que pretendía hacernos retroceder de una ley de plazos a una por supuestos, sino también que dimitiese el ministro que la había promovido. Muchas pensamos entonces que el auge del feminismo había sido algo puntual, motivado por una lucha concreta que nos unía a las mujeres contra una amenaza común, pero que no iría más allá.

En aquel momento, aún no existían estructuras de coordinación del movimiento feminista a nivel estatal, no se había puesto en marcha una dinámica de autoorganización desde abajo, y los pocos espacios con capacidad de iniciativa política estaban en parte secuestrados por las lógicas institucionales y conformistas de los feminismos institucionalizados, que en nuestro país, y por las circunstancias particulares del periodo de la llamada “Transición española” (a finales de la década de los 70), se habían convertido en hegemónicos.

Tres años más tarde, en 2017, observamos con admiración y deseo la convocatoria del Paro Internacional de Mujeres (PIM), impulsado por compañeras latinoamericanas y polacas que lograron coordinar una acción global en la que participaron más de 50 países. En aquel momento lo veíamos como algo que pasaba ahí fuera, a lo que nosotras, por las características concretas del movimiento feminista del estado español no podíamos sumarnos. Ya que lo que había eran grupos activistas locales de formación reciente, muy numerosos pero poco politizados y sin conexión entre sí, integrados por una mezcla de chicas muy jóvenes con agrupaciones de feministas mayores procedentes de la Transición acostumbradas a repetir siempre las mismas fórmulas. Y sin embargo, tras el 8 de marzo de 2017, varios grupos feministas comenzamos a preguntarnos: ¿por qué no? ¿Por qué no nosotras? ¿Por qué no construimos aquí también una Huelga Feminista? 

A finales de verano se celebró en Elche (Alicante) el primer Encuentro Estatal Hacia la Huelga Feminista, al que asistieron unas 150 mujeres. Las compañeras de Zaragoza asumieron entonces la responsabilidad de organizar un segundo encuentro estatal, que tendría lugar en enero de 2018, y al que acudieron más de 500 participantes. Fue allí donde decidimos que el 8M de 2018, íbamos a la huelga, la huelga feminista.

La huelga: concepto

Uno de los aspectos más importantes para nosotras ha sido el desarrollo teórico de un nuevo concepto y de su praxis: la huelga feminista. Una huelga feminista no es simplemente una huelga de mujeres, también va más allá de una huelga general; es una huelga que desborda los límites de la huelga clásica.

Las limitaciones de una huelga clásica para apelar la problemática de las mujeres son básicamente dos:

  1.     Una gran parte de las mujeres trabajan en condiciones de irregularidad o de extrema precariedad que, en la práctica, hacen casi imposible ejercer el derecho a huelga laboral. Entre las mujeres migrantes este número es todavía mayor.
  2.     La mayor parte del trabajo llevado a cabo por mujeres no tiene lugar en el mercado laboral sino en los hogares. El trabajo reproductivo ocupa la mayor parte de nuestro tiempo, independientemente de que tengamos o no un empleo.

Por eso, la huelga feminista se plantea para que las mujeres paremos en todos los ámbitos, no solo en lo laboral, y para ello nos organizamos en cuatro ejes: huelga laboral, huelga estudiantil (de educación), huelga de consumo y huelga de cuidados.

La huelga: cuidados

Desde el primer momento, accionar la huelga de cuidados ha sido nuestro principal reto. Primero, por su importante dimensión política, porque señala directamente a la estructura sexuada-generizada (gendered structure) del capitalismo. Pero también porque hablar de los cuidados nos ha permitido conectar con muchísimas mujeres previamente no politizadas que han comenzado a entender, por primera vez, que lo que hacen es extremadamente importante para la sociedad.

Durante la preparación de la huelga feminista emprendimos varias acciones para llegar a todas las mujeres. Por ejemplo, distribuimos panfletos en mercados y colegios, tradujimos la propaganda a varios idiomas (árabe, rumano, chino…), realizamos encuentros con grupos de amas de casa y organizamos reuniones públicas en barrios y pueblos. El resultado fue una enorme participación en las asambleas del movimiento por parte de mujeres que nunca antes se habían involucrado políticamente.

La huelga feminista, por tanto, entronca directamente con las luchas por la reproducción social que caracterizan el nuevo movimiento feminista internacional, y hace aflorar preguntas de vital importancia: ¿cómo parar los cuidados?, ¿cómo parar la reproducción de la vida?, ¿es acaso posible hacerlo? Y es más: ¿queremos nosotras las mujeres, como construcción social a cargo de la reproducción de la vida, hacerlo? Todas estas preguntas son relevantes por dos motivos:

  1.     La sostenibilidad de la vida, las condiciones materiales de la posibilidad de la vida, reposa sobre las espaldas de las mujeres, especialmente de determinados sectores de mujeres. “Si nosotras paramos, la vida se cae” es mucho, mucho más que un lema.
  2.     Nuestro objetivo no puede ser simplemente la visibilización del trabajo reproductivo, sino empujar hacia una transformación radical de la estructura social.

Experiencias desarrolladas en diversas localidades, como espacios infantiles autogestionados por grupos de apoyo (formados por hombres), comedores colectivos en las plazas, encuentros en los barrios para pasear juntas en el caso de mujeres con personas mayores a su cargo y muchas otras iniciativas como estas nos permiten imaginar que existe otra forma posible de organizar los cuidados, cuya gestión sea social y política, nunca más individual y privada, oculta, y expuesta a la invisibilización y a los abusos y violencias.

La huelga: laboral

Igualmente laborioso ha sido el proceso de construcción de la huelga laboral. Es importante destacar que, a pesar de las burlas, de las insinuaciones, de las miradas por encima del hombro y de no ser tomadas en serio por muchas personas, el movimiento feminista del Estado Español ha sido capaz de forzar a la izquierda sindical a convocar Huelga General por dos años consecutivos y de construirla pese a la oposición de las burocracias y las direcciones sindicales.

La huelga feminista está siendo una potente escuela de sindicalismo y lucha de clases para muchísimas mujeres que han organizado asambleas en sus empresas, han dado charlas informativas y organizado piquetes sin tener ninguna experiencia previa y sin contar con la ayuda logística de los principales sindicatos. El número de mujeres que ha ido a la huelga por primera vez en su vida es gigantesco, y esperamos mejorarlo este año, en la huelga feminista 2019.

Es importante comprender este punto porque ayuda a entender el rol específico que el movimiento feminista internacional está teniendo en los procesos de recomposición de clase y de la lucha por la vida, puesto que influye de manera decisiva en la proliferación de lo que una compañera ha denominado “luchas sindicales de la reproducción social”, esto es: luchas laborales lideradas y protagonizadas por mujeres que, además de la defensa de los derechos laborales y la reivindicación de la dignificación de sectores feminizados, están sirviendo para poner en evidencia la división sexual del trabajo, visibilizar la crisis social de los cuidados y mostrar la contradicción Capital-vida.

Conclusiones

En términos generales, es posible afirmar que el feminismo ha pasado a ser el principal vector de politización y toma de conciencia para millones de personas alrededor del mundo.

La Huelga Feminista 8M y el Paro Internacional de Mujeres no surgen de golpe ni en mitad de la nada, sino que son un hito (especialmente importante por el salto cualitativo que suponen) parte de un proceso mucho más amplio: la expansión global del movimiento feminista como primer vector de politización y conflictividad social alrededor del mundo, que es capaz de irrumpir y mantener viva la energía revolucionaria incluso en momentos de importante reflujo social y pese a portar en su seno intuiciones profundamente anticapitalistas.

No se trata ya solamente del tipo de reivindicaciones que, aunque importantísimas, podríamos llamar “sectoriales” (como la campaña por el derecho al aborto en Polonia, en Irlanda, en el propio Estado Español en 2014 o, más recientemente, en Argentina y toda América Latina), sino de algo mucho más grande: protestas contra gobiernos ultraderechistas y/o protofascistas (la primera Women’s March en Estados Unidos o la campaña #EleNão en Brasil), luchas por la defensa del territorio y el medio ambiente (COPINH, Honduras), renovación de las bases sindicales… Es posible afirmar que el feminismo se ha convertido en nutriente y fuerza motriz de la protesta social, estamos viviendo una suerte de “feminización de las vanguardias”, y es en este contexto donde hace aparición la Huelga Feminista 8M.

En cierto modo, la Huelga Feminista 8M en el Estado Español es la última manifestación de un tipo distinto de conflictividad que aflora con el 15M o movimiento de lxs indignadxs (2011), y que tiene su correlato en las primaveras árabes o el movimiento internacional Occupy. El 15M es la escuela de activismo en que la generación que está ahora mayormente organizando y coordinando la huelga feminista nos hemos formado políticamente. Resultan bastante sintomáticos los principales tres lemas de entonces: “democracia real ya” (denuncia del sistema electoral y del bipartidismo), “somos la juventud sin futuro -sin casa, sin curro, sin pensión, sin miedo-” (que englobaba las luchas contra los salarios de miseria, por el derecho a la vivienda, por la defensa de las pensiones y contra la destrucción de la educación pública) y “no somos mercancías en manos de políticos y banqueros“. Todo eso asentó un poso de experiencias metodológicas y de intuiciones programáticas que salen ahora a la luz con en el proceso de construcción de resistencias en torno a la huelga feminista.

Hace unas semanas se celebró en Valencia el V Encuentro Estatal de la Comisión 8M, en el que se debatieron cuestiones como la derogación de la Ley de Extranjería, el cierre de los CIEs (Centros de Internamiento de Extranjerxs), el derecho a la vivienda o la lucha contra la pobreza energética. Aquí se encuentra precisamente la clave: construir un feminismo que no hable solo de feminismo (que a qué se limitaría, por cierto), sino que ponga la reproducción de la vida en el centro y que lleve el lema “nuestras vidas valen más que sus beneficios” hasta sus últimas consecuencias.